The BANK Fax-Bak Service
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The BANK Fax-Bak Service

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Un compte-rendu complet de la série devenue culte du collectif artistique londonien BANK, une charge féroce contre les éléments de langage du marché de l'art, accessible dans son ensemble pour la première fois depuis la fin des années 1990.

The BANK Fax-Bak Service est une œuvre réalisée par BANK entre 1998 et 1999. Surprenant par sa pertinence et son humour, cet ensemble est composé de plusieurs centaines de communiqués de presse provenant de galeries londoniennes ou new-yorkaises. Chacun d'entre-eux a été méticuleusement corrigé à la main par les membres de BANK afin de relever le jargon, les approximations historiques et le charabia théorique habituel de ce type de littérature, mettant en lumière les efforts sisyphéens du marché de l'art pour s'auto-légitimer dans un langage suffisant et absurde. Une copie corrigée fût envoyée ensuite à chaque galerie.

Constituant un rapport exhaustif de l'entreprise, ce recueil permet pour la première fois, depuis l'exposition « PRESS RELEASE » à la Gallerie Poo Poo en 1999, de consulter l'ensemble de cette série devenue culte.

BANK (1991-2003) a marqué l'histoire de la scène londonienne des années 1990. Au fil des espaces successifs fondés au cours son existence (Gallerie Poo Poo, BANKSPACE, DOG, etc.), ce groupe d'artistes (fondé par John Russell et Simon Bedwell, accompagnés par Dino Demosthenous jusqu'en 1992, rejoints par Milly Thompson, David Burrows et Andrew Williamson en 1993) a organisé une série remarquable d'expositions collectives. Affichant une posture résolument provocatrice et anti-establishment, BANK n'a eu de cesse de s'attaquer avec humour et méchanceté aux mécanismes et aux structures du monde de l'art – qu'il s'agisse du statut de l'artiste, du galeriste ou du curateur –, et à leurs modes de communication. BANK a également publié un magazine satirique présentant des critiques de style tabloïd sur le monde de l'art.

Edité par Tenzing Barshee, Gallien Déjean, Dan Solbach.
Conception graphique : Dan Solbach.
Publié avec Treize, Paris, la Galerie Neu, Berlin et la Kunsthalle Zürich.
Paru en avril 2021
Édition bilingue (français / anglais)
24 x 31 cm (broché)
328 pages (ill.)
ISBN : 978-88-945353-5-8


A comprehensive record of the London-based art collective BANK's notorious project from the late 1990s, a fierce critic of the language elements of the art market.

"Press releases are genuinely fascinating documents. They're usually unsigned, which is perhaps why they're so often absurdly pompous. But the really interesting thing is, who are they for? Rich collectors, who must be presumed to be stupid and talked to like children? Other gallerists, to show them that they read the backs of theory books too? Artists? Students? Just who is being addressed by these things? The endless nonsense they contained meant that we could be brutally honest about their conceits, assumptions and errors to the point of outright rudeness, under the none-too-convincing cover of offering free advice as to improvements. There was also a hopefully infuriating holier-than-thou tone to the whole project, and a hypocritical undercurrent."
—BANK

Between 1998 and 1999, BANK operated The BANK Fax-Bak Service. For the project, the group's members, Simon Bedwell, John Russell and Milly Thompson proof-read and copy-edited more than 300 press releases published by galleries in London and New York. The procedure was simple: after adding their mocking corrections, the artists faxed the promotional texts back to the respective galleries. The BANK Fax-Bak Service exposes the art market's (ongoing) sisyphean effort to legitimize itself through boasting, self-important and nonsensical language. Published in collaboration with Treize (Paris), this volume is a comprehensive record of BANK's notorious project from the late 1990s.

BANK was an artists' group founded in London in 1991 by John Russell and Simon Bedwell, with Dino Demosthenous (who left in 1992) and joined by Milly Thompson, David Burrows and Andrew Williamson in 1993. They curated a series of group shows, often with comical, and sometimes offensive, titles. As a group, they adopted an aggressive stance towards the mainstream contemporary art scene of the time. BANK also published a satirical magazine delivering tabloid-style critiques of the art world.

Edited by Tenzing Barshee, Gallien Déjean, Dan Solbach.
Graphic Design: Dan Solbach.
Published with Treize, Paris, Galerie Neu, Berlin, and Kunsthalle Zürich.
Published in April 2021
Bilingual edition (English / French)
24 x 31 cm (softcover)
328 pages (ill.)
ISBN : 978-88-945353-5-8